María Solano Rodríguez

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Haven49: ¿mereció la pena esperar?

Después de dos meses de retrasos, los estudiantes al fin se mudaron al complejo de apartamentos Haven49. La fecha original para mudarse fue aplazada desde el 14 de agosto hasta el 10 de noviembre, ya que la constructora tuvo problemas al finalizar la construcción y al someterse a inspecciones. Los inquilinos fueron reubicados en hoteles, sofás y casas lejos del campus mientras esperaban a la aprobación para mudarse a sus nuevos apartamentos. Muchos acumularon casi $1,000 como dinero de compensación por las molestias.

Haven49 es un complejo de apartamentos de altura media con 887 camas (o 332 habitaciones) diseñado para acoger a estudiantes de UNC Charlotte. Su dueño es la Comunidad con base en Atlanta de Haven Campus, y es la nueva incorporación a las residencias fuera del campus de la comunidad universitaria. La inauguración otoñal de Haven49 fue una de las más esperadas e iba a ofrecer a los residentes unas instalaciones involucradas con el arte y la tecnología, como un centro de fitness (lo cuál sigue en construcción), una sala de bronceado, una piscina de estilo resort y cabañas.

Los trabajadores de la construcción y los residentes echaron la culpa de los retrasos a la mala gestión de Spire, la compañía de construcción encargada del proyecto. A medida que Haven se iba desesperando, ellos contrataron a más contratistas para que les pudiesen ayudar.

Muchos anularon sus contratos como represalia de los dos meses de retrasos. Sin embargo, ninguno de esos estudiantes ha recibido el reembolso del alquiler que ya habían pagado. Entre los que esperan ese reembolso se encuentre Spencer Gallimore, quien ha presentado una queja con el Departamento de Justicia de Carolina del Norte alegando que le pertenecen $2,700. Haven ha contratado a un abogado de Georgia para que les represente en sus casos contra los reembolsos del alquiler.

Pero para aquellos que han sido leales a Haven, ¿ha merecido la pena esperar tanto?

La residente de Haven Gianna Agostino comentó al Niner Times, ¨Tiene algunas partes buenas pero muchas cosas están mal, especialmente considerando que hubo tantos retrasos.¨

Las publicaciones en la página de Facebook ¨Víctimas de Haven49,¨ creada para que los estudiantes se simpatizaran y compartieran información durante los retrasos, lo confirma. Una de las mayores quejas del colectivo está relacionado con la basura en los pasillos. Haven ofrece un servicio de recogida de basuras que no ha sido totalmente eficiente y deja los pasillos llenos de basura.

Agostino añadió, ¨Mi suelo está arañado, mis muebles están dañados y mis alarmas de incendio son defectuosas. Los vecinos también son muy ruidosos y hacen muchos destrozos con sus perros y su basura.¨

Los ¨apartamentos inteligentes¨ incluyen un Amazon Echo, una televisión Smart HD y una aplicación para controlar las luces, la temperatura y las cerraduras. Muchas de las ¨Víctimas de Haven49¨ dicen que estas prestaciones no funcionan para nada.

Al ya estar terminando el semestre de otoño, muchos estudiantes están considerando firmar contratos para el año que viene. Haven aún no ha anunciado sus precios y no aceptará solicitudes hasta diciembre. Mientras las comodidades y la tecnología atraen a mucha gente, otros no olvidarán por completo las transgresiones de estos últimos meses.

 

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Cigarrillos electrónicos y ¨vaping¨: una adicción reinventada

La juventud americana ha disminuido su interés en los productos de tabaco tradicionales. Con la introducción de los cigarrillos electrónicos, mucha gente ha dejado los productos de tabaco y prefieren fumar de una manera más ¨moderna.¨

Los cigarrillos electrónicos, más conocidos como los ¨vapes¨, se venden en una gran variedad de tamaños, sabores e ingredientes. Normalmente, el ¨e-juice¨ contiene diferentes niveles de nicotina, propileno, glicol, glicerina, agua y varios sabores.

Los investigadores de UNC Charlotte han encuestado a 10,000 estudiantes de los institutos del área de Charlotte-Mecklenburg, y hallaron que, mientras el uso del alcohol y el tabaco ha disminuido, la marihuana y los cigarrillos electrónicos se están convirtiendo en productos más populares.

El estudio reveló que sólo el 3% de los encuestados ha fumado un cigarrillo convencional un mes antes de participar en la encuesta. Mientras tanto, los resultados de haber fumado un cigarrillo electrónico se habían multiplicado casi cuatro veces más. Casi el 13% de los estudiantes encuestados dijo que bebía, lo cuál es menos que el casi 16% del 2015. Más del 13% de los estudiantes confirmó que fumaban marihuana.

Un estudio publicado por el Diario de la Universidad de la Salud Americana reportó que el 29% de los estudiantes universitarios fumaban cigarrillos electrónicos, especialmente los hombres.

La gran disminución nacional del uso de los cigarrillos convencionales es un beneficio de la creciente popularidad de los cigarrillos electrónicos. El Centro de Control de Enfermedades reportó que, en 2016, casi el 15.5% de los adultos fumaba, una cifra menor que el 20.9% en 2005. Las compañías de tabaco se han dado cuenta de esta moda y ahora anuncian que sus cigarrillos electrónicos son más seguros que sus cigarrillos convencionales, aunque muchos no saben de los efectos a largo plazo que pueden ser desarrollados por el ¨vaping.¨

La especialista de la educación de la salud de UNC Charlotte Deirdre Feeney comentó al Niner Times, ¨Puedes poner cualquier cosa dentro de un JUUL o un cigarrillo electrónico. Alguien que fuma tabaco en sus cigarrillos electrónicos puede que no esté tan expuesto a los productos químicos, pero… los químicos también están ahí para dar sabor.¨

Hay muchas investigaciones relacionadas con la nueva moda del uso de los cigarrillos electrónicos. Según el Centro de Control de Enfermedades, los cigarrillos electrónicos son perjudiciales para ¨la juventud, los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas, o los adultos que no consumen ningún tipo de tabaco.¨

El ¨e-juice¨ a menudo contiene productos químicos que causan cáncer y pequeñas partículas que pueden llegar hasta lo más profundo de los pulmones. Asimismo, algunos niños y adultos han sido envenenados al tragar, al respirar o al absorber el líquido de los cigarrillos electrónicos por su piel o por sus ojos. Sin embargo, los productos como los cigarrillos electrónicos, normalmente, contienen menos químicos perjudiciales al compararlos con los productos del tabaco convencional.

Lo que la gente ignora, especialmente los estudiantes de los institutos y las universidades, es como la adicción a la nicotina y sus efectos pueden afectar al cuerpo humano. Los cigarrillos electrónicos contienen unos niveles diferentes de nicotina; algunos incluso tienen más que los cigarrillos convencionales. La nicotina puede perjudicar al desarrollo del cerebro adolescente, lo cual se prolonga hasta la universidad. También es tóxica para desarrollar fetos.

La Norma 707 de UNC Charlotte estipula que fumar y el uso de los productos con tabaco está prohibido dentro de todos los edificios universitarios y a menos de 100 pies de cualquier edificio universitario. La norma fue ampliada en 2017 para incluir el ¨vaping¨ y el uso de los cigarrillos electrónicos.

Los campus universitarios han trabajado en reconocer los posibles problemas a raíz de la adicción y están llevando a cabo soluciones creativas para ayudar a los estudiantes. El Centro de Bienestar de UNC Charlotte, situado en el Centro de Salud Estudiantil, ofrece un servicio gratis para todos los estudiantes de seis semanas para dejar de consumir tabaco. Este programa es voluntario y utiliza varias técnicas para ayudar a la gente que tiene problemas con su adicción, ya sea con los cigarrillos convencionales o con los cigarrillos electrónicos.

Los estudiantes que piensan que podrían beneficiarse de este programa pueden contactar con el Centro de Bienestar.

 

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UNC Charlotte pone los problemas raciales ¨sobre la mesa¨

En 22 de noviembre de 1965, las casas de cuatro de los líderes de los derechos civiles de Charlotte, Kelly Alexander Sr., Julius Chambers, Fred Alexander y Reginald Hawkings, fueron bombardeadas. En 1957, las escuelas de Charlotte se convirtieron en escuelas mixtos por primera vez. En 1997, Cappacchione vs. CMS acabó con el sistema de buses federal para los colegios del condado de Charlotte-Mecklenburg.

Más de 6,500 personas de toda la ciudad se reunieron para aprender y discutir este vergonzoso aspecto del pasado de Charlotte. Tras el aniversario número 250 de la ciudad, los segundos debates anuales de ¨On The Table¨ fueron organizados en más de una docena de localizaciones, incluyendo al Cone University Center. A los participantes se les pidió que hablaran de algún momento en el que habían experimentado o sufrido segregación. Las respuestas se asemejaban a la diversidad de la sala; una miembro de la facultad describió su experiencia creciendo siendo una persona de color en la ciudad de Nueva York, y otra persona describió cómo trabajó en Uptown al amanecer de las protestas violentas tras la muerte de Keith Lamont Scott en 2016.

El departamento de Relaciones de la Comunidad organizó el evento en el campus. La directora Avery Acey cree que el dialogar hace que el evento sea tan importante para la ciudad y para la universidad. ¨Es muy difícil hablar del tema de la segregación,¨ dijo Acey. ¨[Las discusiones] hacen que las personas se unan.¨

Los eventos de ¨On The Table CLT¨ empezaron en Charlotte en el 2017, organizadas por la Fundación de las Carolinas y la Iniciativa para Unir a la Comunidad, acompañadas de la Fundación Knight. El programa se originó en Chicago, y al tener éxito, Charlotte se convirtió en una de las diez ciudades de todo Estados Unidos en tener un programa independiente.

El evento del año pasado en Charlotte abordó el tema de las relaciones. El tema de este año, diversidad y segregación, está relacionado con la muerte de Keith Lamont Scott. A los participantes se les otorgó una línea temporal de la historia de Charlotte, y ellos discutieron sobre cómo la ciudad ha cambiado y cuáles de esos cambios han sido positivos. Muchos expresaron su orgullo de ser parte de la población tan variada de Charlotte y otros expresaron sus preocupaciones sobre el futuro de los métodos de negocios y las prioridades en el hogar.

Los eventos del miércoles fueron sólo un pequeño ejemplo del imperativo que tiene Charlotte para considerar su pasado, pero el debate fue valioso para todos aquellos que estaban involucrados.

La tasa de crimen en UNC Charlotte baja a cifras récord

UNC Charlotte ha publicado recientemente su informe anual de 2017 sobre la Seguridad y la Protección contra Fuegos destacando algunas de las tasas más bajas de delitos cometidos en el campus desde hace casi una década. El informe anual es creado por la Policía de la Universidad y la Oficina de Seguridad Pública con información que es recogida por varios departamentos del campus, incluyendo Legal Affairs, Title IX, Housing & Residence Life, Environmental Health & Safety y el Counseling Center.

El informe empieza con una declaración del rector Philip Dubois: ¨Ayudar a fomentar un entorno de apoyo seguro en UNC Charlotte depende de cada uno de nosotros – un entorno en donde las personas se sientan seguras al visitarlo, al apren der, al trabajar y al vivir.¨

Las estadísticas de los delitos en el informe muestran que las infracciones cometidas por el alcohol han bajado un 57.66 por ciento desde el 2011. En el 2011, las infracciones con alcohol llegaron al nivel más alto con los 1025 delitos cometidos sólo en ese año. UNC Charlotte registró las cifras más bajas en 2017 con 434 infracciones.

Las infracciones cometidas por las drogas han bajado un 42.42 por ciento desde el 2012, pero aumentaron el año pasado. El número de infracciones con drogas en el campus alcanzó al nivel más alto en 2012 con 330 casos y bajó a las cifras récord de sólo 85 casos en el 2015. El uso de las drogas es la única infracción que ha aumentado en el campus este año. En 2016, UNC Charlotte registró 105 infracciones con drogas mientras que, en el año pasado, UNC Charlotte registró 190.

Las estadísticas de los delitos en el informe también muestran que los delitos de sexo forzado o violación en UNC Charlotte han bajado un 73.91 por ciento. En el 2014, los datos mostraban que la universidad registró 46 delitos de sexo forzado o violación y ese número en 2017 bajó a 12.

Otra cosa que destacar del informe es que los robos en UNC Charlotte han bajado muchísimo desde el 2010. En 2010, hubo 154 casos denunciados por robo mientras que en el 2017 sólo hubo 33.

Los incendios provocados en el campus también han bajado un 77.78 por ciento, con 9 casos denunciados en 2010 pero sólo dos en 2017.

El jefe de policía, Jeffrey Baker, respondió al informe con detalles sobre los récords del crimen diciendo, ¨Los resultados son gracias a algunos de los mejores agentes de policía con los que he trabajado en UNC Charlotte. Están al 100% dedicados a ofrecer las mejores medidas de seguridad posibles a nuestro campus.¨

Baker también destacó que el crimen ha bajado a pesar de que los índices de matriculación han crecido enormemente, lo cual es una tendencia muy poco común en comunidades que crecen rápidamente.

Además de las nuevas medidas policíacas, UNC Charlotte también ha implementado la aplicación gratis ¨Live Safe¨ para móvil. La aplicación ofrece acceso inmediato desde el teléfono a los servicios médicos, la policía y los bomberos. Las funciones de seguridad incluyen ¨caminar acompañado¨ y acceso a los consejos de seguridad. El servicio deja que los estudiantes puedan enviar más consejos y pueden comunicarse con el Departamento de Policía y Seguridad Pública en tiempo real.

El Departamento de Policía de UNC Charlotte también ha sido capaz de hacer ejercicios de ayuda en los edificios del campus que serán demolidos. Todos los coches de policía de UNC Charlotte están equipados con kits de ayuda estándar.

Para leer el informe completo de Seguridad y Protección de Fuegos del 2017, haz click aquí.

 

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Este profesor de UNC Charlotte puede que haya perdido la campaña a la presidencia de Bosnia, pero aún quiere ser ¨la chispa del cambio¨ de la nación.

Antes de que Mirsad Hadzikadic se fuera de UNC Charlotte para hacer campaña política en la otra punta del globo terráqueo para la presidencia de su país natal, él dijo que, sin tener en cuenta si ganaba o perdía, esperaba cambiar algunas perspectivas.

Si avanzamos al día de las elecciones de Bosnia y Herzegovina, el profesor de ciencias informáticas estaba con su grupo de voluntarios de la campaña cuando la comisión electoral central sacó a la luz los votos accidentalmente. En los últimos cinco meses, el candidato independiente había sido relativamente desconocido, con muy pocos fondos y compitiendo contra políticos populares con mucho dinero en los bolsillos, pero ahora estaba ganando la competición.

¨No sé muy bien si eso fue una señal de cuantos [votos] fueron robados o algo, pero eso les dio esperanza,¨ dijo el lunes en una discusión pública en el edificio UNC Charlotte Center City.

Sin embargo, a medida que pasaba la tarde, se iba notando que él no iba a ganar. Su equipo fue destrozado.

Pero al día siguiente, el 7 de octubre, ellos se despertaron con los periódicos y los analistas hablando de como los 50,000 votos que Hadzikadic recibió fueron algo ¨increíble.¨ Él terminó en cuarto lugar con el 9.5% del voto en una contienda de seis candidatos.

Tres días después, el 9 de octubre, dijo que se sintió ¨eufórico.¨

¨Wow, mirad esto,¨ dijo, describiendo el momento. ¨Lo hemos hecho. Estamos cambiando Bosnia. Así que ahora, ¿qué hacemos?¨

Entrando en la contienda

Hadzikadic dejó su casa en Yugoslavia en 1984 a los 29 años de edad para venir a los Estados Unidos con una beca Fulbright en la Southern Methodist University. Lleva más de tres décadas en UNC Charlotte, trabajando poco a poco hasta llegar a director ejecutivo de la iniciativa de datos científicos de la universidad.

Pero cuando un amigo de Bosnia y Herzegovina le llamó el pasado otoño para que se presentase a presidente, Hadzikadic se sintió con una enorme sensación de responsabilidad. A pesar de sus preocupaciones por su seguridad, la carga que pondría en su familia y el corte de salario que tendría si ganara, Hadzikadic decidió ir a por ello.

The Guardian se refiere a Bosnia y Herzegovina como ¨probablemente, la casa del sistema de gobierno más complicado del mundo.¨ Un tratado de paz que se hizo vigente después de la Guerra de Bosnia incluyó planes sobre como el país debería de ser gobernado. Tres presidentes – uno bosnio, uno croata y uno serbio – rotarían sus mandatos cada ocho meses en una legislatura de cuatro años.

Después de la guerra, la cual terminó en 1995, el país se dividió por asuntos sociales, religiosos y culturales. Hadzikadic predice que los nacionalistas serán victoriosos en sus esfuerzos de separar el país de siete a diez partes.

¨Ese era su [su amigo] miedo: si dejamos que los nacionalistas ganen esta elección, llevarán el país a la ruina,¨ dijo Hadzikadic al Niner Times en abril.

 

El plan

Hadzikadic concentró su campaña en tres puntos clave: ¨Primero, Bosnia,¨ la economía y la juventud.

Su objetivo final era acabar las políticas nacionales que distinguen a los croatas y a los serbios y cambiar el punto de vista de los ciudadanos para denominarlos ¨bosnios que viven en Bosnia¨ antes que nada. ¨Primero, Bosnia¨ hacía énfasis en que la gente pensara en el país como una unidad en vez de qué beneficiaría a un partido o al bienestar de cada uno.

¨Piensa sobre el país primero,¨ dijo. ¨Como John Kennedy, ¿no? Así.¨

Su plan era potenciar la economía reforzando leyes, consiguiendo inversiones internacionales y creando iniciativas para las tasas de las nuevas compañías.

Su tercer punto clave estaba reflejado en su equipo de campaña; cada miembro tenía menos de 40 años. Hadzikadic dijo que 70,000 bosnios han abandonado el país desde principios de año, a Alemania, sobre todo, por la falta de trabajo y el estado general del país. Él dijo que su campaña hizo un efecto en la juventud más grande que otras campañas.

Dos días antes de las elecciones, él estaba caminando a una reunión en el Hotel Europa cuando un chico joven le paró por la calle. El hombre agradeció a Hadzikadic por traer esperanza a la juventud. Cuando Hadzikadic le preguntó por su nombre y a qué se dedicaba, el joven muchacho le respondió diciendo que estaba en la academia musical.

¨Le dije ´¿Qué vas a hacer cuando acabes?´¨ Hadzikadic dice. ¨Entonces él se giró y me dijo, ´Bueno, señor presidente, eso depende de usted.´¨

 

Lo primero en la agenda

Sin embargo, lo que hizo Hadzikadic antes de ésto tuvo poco que ver con su plan de tres partes.

Se convirtió en lo primero en su agenda cuando pasó tres días participando en la marcha de la paz del país, un evento anual celebrado en julio que conmemora a las victimas del genocidio de Srebrenica de 1995 caminando por el camino que la gente hizo para escapar de la persecución serbia. Termina con una misa fúnebre en el tercer día en el que se entierran los restos que han sido hallados el año anterior.

En esta caminata, Hadzikadic se quedó en la casa de uno de los voluntarios. En la primera noche, entró a una casa de una pareja. Cuando se sentó esperando a que el marido le preparara una taza de té, la mujer puso su cabeza en la rodilla de Hadzikadic. ¨¿Has visto el arroyo de al lado de la casa? Nos salvó la vida,¨ dijo, explicando cómo se escondieron cuando sus vecinos fueron violados durante días y tenían sus cuellos rajados. Diez minutos más tarde, ella le preguntó de nuevo, ¨¿Has visto el arroyo de al lado de la casa?¨

Y otra vez. Y otra vez.

¨Ella lo vive cada 10, 15, 20 minutos,¨ dijo Hadzikadic. ¨No puede crear nuevos recuerdos sin borrar los anteriores.¨

Conoció a más gente en su viaje que había perdido varios miembros de su familia, así que cuando fueron a la misa fúnebre, le asombró que las primeras 20 filas para rezar fueran ocupadas por políticos mientras que la gente que había perdido a sus seres queridos se quedaba en las colinas. Él decidió que el primer mandato que iba a hacer como miembro de la presidencia sería no dejar que los políticos entraran a las 20 primeras filas para rezar en la misa fúnebre.

¨No haría nada para el país, pero aumentaría las esperanzas de mucha gente,¨ dijo. ¨Es la hora de tener un sistema diferente.¨

 

Desconocido y sin fondos

Hadzikadic tenía la fiabilidad de su lado, pero el dinero se convirtió en un obstáculo. Sin los fondos para tener un mánager de campaña profesional, él dependió de voluntarios.

¨Nos dimos cuenta en ese momento que todo es sobre el dinero,¨ dijo. ¨Al fin y al cabo, si no tienes dinero, no llegas a la gente.¨

Muy pocos ciudadanos le conocían por la falta de publicidad. Añadiendo el no permitirse tener tiempo en televisión, los medios públicos de comunicación de Bosnia tienen como dueño a los partidos que le bloquearon de los canales.

Entonces, un día, alguien le dijo lo que tenía que hacer: ¨Impacta a la nación,¨ para que así la gente hablara sobre él ¨les gustase o no.¨

Se vino la oportunidad en dos de los debates. En uno de ellos, se enfrentó a dos de sus contrincantes (los otros tres no se presentaron) y a todos se les preguntaba si creían en el matrimonio entre miembros del mismo sexo.

¨En Bosnia, eso es pena de muerte,¨ dijo en su clase del lunes.

El primer candidato contestó que no. El segundo también dijo que no. Entonces, cuando fue el turno de Hadzikadic, él respondió que sí. Su respuesta dominó la prensa en las siguientes semanas.

En otro debate, los 15 candidatos fueron divididos dependiendo en si eran considerados buenos candidatos o no. Al ser puesto en la categoría inferior, Hadzikadic no estuvo de acuerdo con el mensaje que era enviado al público, el cuál era que no valía la pena votar por esos candidatos.

Cuando le pidieron que se presentara en la primera pregunta, Hadzikadic usó sus 60 segundos en explicar por qué no estaba de acuerdo con ese sistema. A pesar de que fue cortado, usó 20 segundos más. Después de los 80 segundos, se marchó.

¨A eso lo llaman, en Bosnia, ´80 segundos que cambió la política,´¨ dijo.

El titular fue ¨Escándalo en el estudio.¨

 

Lo siguiente

A pesar de sus esfuerzos, él fue vencido en la posición bosnia por un nacionalista. Un nacionalista también ganó el puesto serbio. El tercer puesto presidencial fue ganado por un croata moderado.

Pero Hadzikadic no está dejando que la derrota sea su final. Ha pasado menos de un mes desde el día de las elecciones y ya tiene la respuesta a la pregunta ¨¿Qué es lo que viene a continuación?¨

Un movimiento a la coherencia política.

Ya se puede uno registrar para convertirse en miembros del movimiento, también llamados ¨Sparks,¨ un juego de palabras de su eslogan de campaña, ¨Be a spark of the change.¨ Durante su campaña, la gente ya le mandaba mensajes diciendo, ¨Yo también soy un spark.¨ Cuando alguien se registra, un email te dice que número de ¨Spark¨ eres.

El lunes ya había más de dos mil personas registradas para ser los ¨Sparks¨ del cambio.

¨Al fin tengo una causa o algo en lo que confío plenamente y en lo que quiero pensar durante las 24 horas del día, lo cual mejorará las vidas de la gente y de la sociedad,¨ dijo.

Antes de que Hadzikadic dejara Charlotte para irse a Bosnia y Herzegovina, él dijo que, aunque ganara o perdiera, él esperaba cambiar la mentalidad de algunos.

Y aunque haya perdido, eso es justo lo que está haciendo.

 

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Las iniciativas de UNC Charlotte para ayudar a la población latina de Charlotte

En 1990, la población hispana/latina en Charlotte componía el 1 por ciento de la demografía total. Ahora, Charlotte está experimentando un crecimiento del 300 por ciento en la población latina. UNC Charlotte también ha experimentado un gran crecimiento en los estudiantes latinos, especialmente en los últimos cinco años, con un crecimiento del 49 por ciento. A medida que la población latina aumenta por todo Charlotte, la ciudad y la universidad han probado varias medidas para ofrecer servicios, celebrar y comprometerse con esta comunidad.

El rector Dubois habló sobre estas iniciativas en la comida de la Cámara de Comercio de América Latina, en donde él explicó las distintas maneras en las que el campus de UNC Charlotte ha celebrado la cultura latina, especialmente a través de organizaciones multiculturales y la manera en la que los estudiantes, el personal y el profesorado han creado vínculos con organizaciones que ayudan a la población latina, ofreciendo recursos y servicios. A través del Plan de Acción Civil creado por la universidad, ellos están intentando comprometerse con varias comunidades y asegurar que la universidad siga ayudando a su crecimiento.

Dubois también habló, concretamente, de las colaboraciones que han sido creadas, como la Iniciativa del Canal Latino, Communiversity, la Universidad de Belk y la Escuela de Negocios EGADE.

Actualmente, la Universidad de Educación está colaborando con las escuelas del condado de Charlotte Mecklenburg (CMS) para contratar a profesores latinos interesados en convertirse en directores en CMS. A través de esta iniciativa, los interesados en las posiciones pueden atender a clases en UNCC, Queens o en Wingate.

A medida que la población latina aumenta por todo Charlotte, hay más estudiantes que entran a las escuelas sólo sabiendo español o teniendo pocos conocimientos del inglés, lo cual también ocurre en sus familias. Los estudiantes y los miembros de sus familias pueden ganar confianza con sus profesores y sus directores si éstos hablan español y son capaces de entender su situación. Jim Watson, un profesor del Departamento de Líderes Educacionales, fue una de las primeras personas que encabezó esta iniciativa al darse cuenta de la escasez de directores latinos en las escuelas en CMS.

La comunidad de UNC Charlotte ha hecho grandes progresos para también incorporar la salud y el bienestar en su misión de ayudar a la comunidad latina. La Universidad de Salud y Servicios Humanos ha creado una asociación con Camino Community Charlotte, una organización sin ánimo de lucro que ayuda a familias y a individuos con pocos recursos ofreciéndoles servicios para cuidar su salud, servicios para movilizar su economía y otras ayudas. La asociación se llama Communiversity. A través de esta conexión, los estudiantes y el personal de UNC Charlotte son capaces de ayudar a la comunidad latina de Camino y se pueden situar en las experiencias vividas por esta comunidad. La misión general de esta asociación es ¨preparar a la gente para que vivan sanamente, con esperanza, y con vidas productivas.¨ Cuando el doctor Mark DeHaven vio la necesidad de servicios de salud que necesita la comunidad latina, especialmente las desigualdades que existen entre la población latina en Charlotte y la ausencia de recursos sanitarios que hay para ellos, él intentó crear esta asociación para asegurar que algunos estudiantes, como los de enfermería y los de psicología, sean capaces de aprender sobre las experiencias de los latinos en Charlotte y el uso de sus habilidades para proporcionar servicios.

Roger Suclupe y el doctor Chris Mellinger son profesores en UNC Charlotte y son los codirectores de esta iniciativa. Una de las principales razones por las cuales identifican lo que compone esta asociación tan impactante es, ¨Communiversity es bidireccional, lo que significa que los estudiantes son capaces de aprender sobre la comunidad latina a través del aprendizaje experimental y son capaces de ser más conscientes culturalmente, mientras que la población latina también puede acceder a los servicios de los estudiantes y del personal que quieren ayudar. Es una relación simbólica.¨

También mencionaron que la falta de información es un obstáculo para los latinos que quieren recibir tratamientos y citaron que la salud mental y el bienestar son algunos de los temas más tabú dentro de la cultura latina. Suclupe dijo que esta asociación está intentando desmantelar el prejuicio y también ¨ayuda a la comunidad para que se den cuenta de que ellos son los expertos de sus propias experiencias.¨

Uno de los otros impactos duraderos logrados por esta asociación es la Cumbre de la Salud Mental Latina. Inaugurada en 2017, este evento de un día aspira a unir a profesionales sanitarios, estudiantes y otros miembros de la comunidad para discutir como se pueden preparar para ayudar a la salud mental y a las necesidades de bienestar que necesita la población latina. La siguiente cumbre ocurrirá el 15 de marzo, 2019.

La asociación Communiversity también se ha expandido para incluir a otros 10 departamentos, incluyendo el departamento de negocios y el departamento de baile de UNC Charlotte. Maria Diaz, la manager de la Academia de Investigación en la Salud de la Comunidad, el Compromiso y los Servicios (ARCHES) menciono que el departamento de baile ha sido capaz de crear una clase centrada en el baile afro-latino, la cual involucra a los estudiantes y a la población de Camino a colaborar juntos.

Actualmente, Camino ayuda a unos 20,000 latinos al año.

UNC Charlotte ha superado fronteras para crear asociaciones con los países latinoamericanos. Un ejemplo perfecto es la asociación de la Escuela de Negocios EDAGE de la Universidad de Negocios Belk en Monterrey, México. En la comida, el rector Dubois se reunió con algunos de los estudiantes de esta escuela y habló de la importancia de expandir nuestro desarrollo con estas asociaciones de manera internacional.

Dos miembros de la facultad de ambas escuelas respectivamente, Gabriel Barraza y Rick Conboy, diseñaron ¨el inicio de un programa de tiempo completo de una doble carrera, seguida por el sistema de gobernanza. A medida que la demanda va surgiendo, un programa a tiempo parcial de una doble carrera MBA con un énfasis en Estrategias Globales de Negocios evolucionó con la clase inaugural en otoño del 2005.¨

La Universidad de Negocios Belk también ha sido capaz de asociarse con la Cámara de Comercio de América Latina para crear eventos de redes de trabajo, ¨especialmente para la clase de Competitividad Global en el Mercado Latino ofrecida durante la sesión de verano II enseñada por BCOB y EGADE, y compuesta por estudiantes de EGADE y MBA.¨

La población latina en UNC Charlotte ha crecido considerablemente y ha hecho posible el desarrollo de varias organizaciones destinadas a promover la cultura latina en el campus de UNC Charlotte.

Las organizaciones de estudiantes como el Programa de Concienciación de la Universidad Hispana, la Organización de los Estudiantes Latinoamericanos, la Fraternidad Latina Lambda Sigma Upsilon, La Unidad Latina, La Fraternidad Incorporada Lambda Upsilon Lamda, la Hermandad de Mujeres Omega Phi Beta, entre otras, han sido capaces de cultivar y desarrollar la cultura latina en el campus. Con la creación de nuevas organizaciones, como la Sociedad de Honor Latino, la representación de la comunidad latina en UNCC sigue creciendo.

Como dijo Suclupe, ¨UNC Charlotte ha tomado la definición de un instituto urbano y ha hecho esfuerzos para comprometerse con la comunidad,¨ y esto ha sido manifestado a través de las varias asociaciones con la comunidad latina.